David Leonardo

David Leonardo started showing his work at Galeria Pacifico in 2007, and in November of 2008 presented the largest solo exhibit ever shown in the gallery, a collection of 56 pieces that ranged in size from 12 x 12 inches to 4 x 12 feet, and from the totally abstract to the highly figurative and detailed, and encompassing the expressionistic to the romantically realistic. A panorama view of part of that exhibit may be seen at http://virtualvallarta.com/puertovallarta/photos/360-panoramic/galeria-pacifico-360-pano.shtml. Those unfamiliar with Leonardo may have gotten the impression at first glance that they are attending a collective exhibition of three or four painters. However, there was a sense of cohesion achieved through a readily noticeable spirituality or mystique that even affected the abstracts. Currently, the gallery has evolved into specializing in his paintings with an expressionistic treatment of ancient indigenous cultures such as the Aztecs and Mayans, as well as the Huichols, who`s ancient culture has persisited through isolation in the rugged Sierra Madre Mountains. David is an artist to whom art and philosophy are as intertwined as bread and butter or tortillas and beans, and to whom art has the power to inspire peace and harmony and to educate through historical references. He is also an artist who is shown internationally and is in important collections such as that at the American Medical Association headquarters in Washington DC, the Napa Valley Cultural Center and the Robert Mondavi Vineyards. He has participated in over 38 solo and collective exhibitions in galleries and museums in Mexico, the United States and Nicaragua. One of his most recent honors is having work acquired by the Museum of Latin American Art in Long Beach, California, the largest facility with that focus in the US.

David was born and raised in Mexico City and received a degree and employment in International Relations. However, he had also painted since his teens, and eventually headed to the acclaimed San Carlos Academy of Art to study mural painting with Arnold Belkin and other masters. Belkin, who went on to achieve international acclaim, had emigrated from Canada in the 50´s to study with David Alfaro Siqueros, one of the famous trio, along with Diego Rivera and Jose Clemente Orozco, who had elevated mural painting in Mexico to the status of being one of the great art movements of the Twentieth Century. Belkin conveyed to Leonardo a sensibility that the muralists shared, a belief in the power of culture to have a positive influence, both on individuals, groups and even nations. All together Leonardo has painted tweleve major murals himself, five of them in San Miguel de Allende at such places as the City Hall, Public Library and the famous art and language school, El Instituto de Allende. His themes range from the Spanish Conquest of Mexico, the Mexican Revolution with Spain and the History of the Aztecs, among others.

These themes are also integrated into David´s easel paintings along with Eastern philosophies and the beliefs and traditions of ancient indigenous cultures in Latin America, such as the Mayans and Incas as well as the Huichols. His dedication to this idea once took him to the remote mountains of Nayarit State to participate in the ancient peyote ceremonies of the Huichol Indians of that area, a commitment that involved several days of fasting as preparation for a ceremony lasting a few days. His general belief is that spiritual practices can create an enlightenment that can lead to joy, serenity, and purity. To David there seems to be a universal commonality when one views the world from the mixed perspectives of Magic, Art and Philosophy. This is reinforced with titles of his work such as, “Guardians of the Universe,” “Eternity,” and “Music of the Gods.” This latter reference reminds one that this modern day Renaissance man plays piano on a concert level as well as composing his own music. The athletic looking Leonardo who is in his mid 40´s, but looking 10 years younger, also designed his spacious home and helped build several of the architectural details. He also keeps a full schedule of teaching art and has given lectures on indigenous Mexican cultures.

David Leonardo comenzó a mostrar su obra en la Galería Pacífico en 2007, y en noviembre de 2008 presentó la mayor exposición individual nunca mostrada en la galería, una colección de 56 piezas que variaron en tamaño de 12 x 12 pulgadas a 4 x 12 metros, y desde el totalmente abstracto a lo figurativo y muy detallado, y que abarca el expresionista al románticamente realista. Una vista panorámica de parte de esa exposición puede verse en http://virtualvallarta.com/puertovallarta/photos/360-panoramic/galeria-pacifico-360-pano.shtml. Quienes no están familiarizados con la obra de Leonardo pudieron haber tenido la impresión a primera vista de que estaban asistiendo a una exposición colectiva de tres o cuatro pintores. Sin embargo, había un sentido de cohesión logrado a través de una espiritualidad fácilmente perceptible o mística que incluso afectó a los abstractos. Actualmente, la galería se ha convertido en especialista en sus cuadros con un tratamiento expresionista de las antiguas culturas indígenas como los aztecas y los mayas, así como los huicholes, cuya cultura antigua ha perpetuado a través del aislamiento en las escarpadas montañas de Sierra Madre. David es un artista para quien el arte y la filosofía son tan entrelazadas como el pan y la mantequilla o tortillas y frijoles, y para quien el arte tiene el poder de inspirar paz y armonía y para educar a través de referencias históricas. Él es también un artista que se muestra a nivel internacional y se encuentra en importantes colecciones como la que en la sede de la Asociación Médica de Estados Unidos en Washington DC, el Centro Cultural del Valle de Napa y los Viñedos Robert Mondavi . Ha participado en más de 38 exposiciones individuales y colectivas en galerías y museos de México, Estados Unidos y Nicaragua. Uno de sus más recientes honores es tener obra adquirida por el Museo de Arte Latinoamericano en Long Beach, California, la mayor de las instalaciones con ese enfoque en los Estados Unidos.

David nació y creció en la Ciudad de México y recibió un licenciatura y empleo en Relaciones Internacionales. Sin embargo, también había pintado desde su adolescencia, y finalmente se dirigió a la aclamada Academia de arte de San Carlos para estudiar pintura mural con Arnold Belkin y otros maestros. Belkin, que llegó a alcanzar el reconocimiento internacional, había emigrado de Canadá en la década de los 50 para estudiar con David Alfaro Siqueiros, uno del más famoso trío, junto con Diego Rivera y José Clemente Orozco, que había elevado la pintura mural en México a la condición de ser uno de los grandes movimientos artísticos del siglo XX. Belkin transmite a Leonardo una sensibilidad que los muralistas comparten, la creencia en el poder de la cultura para tener una influencia positiva, tanto en los individuos, grupos e incluso naciones. En general Leonardo ha pintado doce murales, cinco de ellos en San Miguel de Allende en lugares como el Ayuntamiento, la Biblioteca Pública y de la famosa escuela de arte y lenguaje, El Instituto de Allende. Sus temas van desde la conquista española de México, la Revolución Mexicana con España y la Historia de los aztecas, entre otros.

Estos temas también están integradas en las pinturas en tela de David, junto con las filosofías orientales y las creencias y tradiciones de las antiguas culturas indígenas de América Latina, como los mayas y los incas, así como los huicholes. Su dedicación a esta idea una vez que lo llevó a las remotas montañas del estado de Nayarit para participar en las antiguas ceremonias del peyote de los indios huicholes de esa zona, un compromiso que involucra varios días de ayuno como preparación para una ceremonia que dura unos cuantos días. Su creencia general es que las prácticas espirituales pueden crear una iluminación que puede conducir a la alegría, la serenidad y pureza. Para David parece que hay una comunidad universal cuando uno ve el mundo desde las perspectivas mixtas de Magia, Arte y Filosofía. Esto se refuerza con los títulos de su obra como "Guardianes del Universo", "Eternidad" y "Música de los Dioses". Esta última referencia nos recuerda que este moderno hombre del Renacimiento toca el piano a un nivel de concierto, así como compone su propia música. De aspecto atlético, Leonardo, quien está en a mediados de los 40, pero aparenta 10 años menos, también diseñó su espaciosa casa y ayudó a construir varios de los detalles arquitectónicos. Él también mantiene un programa completo de la enseñanza de arte y ha dado conferencias sobre las culturas indígenas mexicanas.

Published Apr 26, 2010

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